Think tanks : influence et recherche

Cette expression – littéralement « réservoir à pensée » – désigne des centres de recherche de droit privé à but non lucratif. Ils agitent les idées dans le domaine politique, économique, stratégique, écologique. Ce type d’institutions joue un rôle crucial dans le monde anglo-saxon et surtout américain, d’où l’habitude d’employer cette expression. Une think tank a d’abord une fonction de recherche – produire de nouvelles idées, lancer des débats, faire de la prospective, analyser les enjeux… –.

C’est bien un laboratoire d’idées, mais à la fois orienté sur le monde contemporain et les disciplines sociales au sens le plus large : on ne crée pas de think tank pour étudier l’archéologie ou la physique nucléaire. Aux USA, où le système fiscal favorise leur financement presque autant que celui des fondations philanthropiques, il en existe des centaines. Elles sont généralistes ou, au contraire, se spécialisent qui dans la réflexion sur la société de l’information, qui dans la diplomatie, qui dans les affaires militaires…

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